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智能手表、智能家园、智能城市——物联网如何协助塑造未来

电子设备日趋智能化:我们之所以使用智能手表,不仅因为它能用来看时间,也能确保我们得到充足的锻炼,还能从社交媒体获取最新消息。我们所住的智能家园让我们在逛超市的同时随时查看冰箱里的牛奶库存,也能通过由遥控器控制的供暖系统,让我们下班回家时就能享受到客厅里的温暖和舒适。

这些应用都具备一个共同点:应用中的所有设备都通过互联网相连接——用现在流行语来说就是“物联网”(loT)。当然,物联网包含的远不止智能家园应用。您是否知道甚至还有“智能城市”?这篇文章将以一款交通应用为例,展示联网设备所带来的力量,以及我们如何从中“获利”。

故事是这样的:

您正准备开车去城里参加一个重要的会议或约会。您想要查看城市一隅是否有停车的地方。通常,像那样的日子城里比较拥挤——但您觉得想要去的那个地方通常不会拥挤。那么,您将如何查看?

在未来,您应该可以在自己的手机上开启一个应用。它会问您想去哪个地方。接着便会调出那片区域里停车空间的照片,然后检查是否有车占着那些位置。当它找到可用的位置便会通知您。它可能也会告知您到达目的地后能找到可用停车位的几率为多少(您的驾驶时间也会纳入考虑范围),或者如果当地政府允许,您也可以通过某种方式来预留停车位。对于使用联网相机的“智能城市”来说,拥有的不止是这种可能性。

您如何获取各地的相机并将它们连接至云端?

相机本身仅仅是云端系统的绝对边缘。它将光子转化为电子并进行计算(如需了解更多资料,请参阅此处:数字相机是如何运作的?)。然后相机会再重现出一幅图像。在最坏的情况下,我们可能会遇到1000万像素、每秒帧数为30 fps的图像。这类数据量非常庞大。您并不想将它完全传送至云端,因为这样会花费太多时间(而根据您云端服务提供商的商业模式,这一操作的成本可能也相当高)。因此,您想要在边缘上进行处理,即在相机获取图像之后进行操作。其中一种解决方案就是使用嵌入式处理板——它能让图像保持小规格、离散的状态。我们可以把它称为系统的大脑,它知道您的需求(在这个例子中的需求就是了解停车位置,以及其是否被车辆占用)。如需了解这些处理板的详细技术信息,请查看我们Vision Campus中关于各种处理板介绍的文章。如需查看是否有车辆或其他可移动物体,您可以使用神经网络

这个“大脑”将会计算出是否还有剩余的停车位置。它会通过传送信号的方式通知云端服务。每当状态有所改变(有车、没车),它会再进行一次传送。当您开启一个应用时,它会联络并将GPS坐标传给云端以获取距离您最近的停车位置的状态。它会将选项展示给您,并让云端给您发送一张“空间”的定格画面。这个空间可能对于您的车来说太小(或您的停车技术不足以驾驭)。您可以进行选择。在应用里选好停车空间后,它会发送信息至云端,让其“预留位置”。它也会联络街道,或放置路桩来为您保留位置直到您到达该地。又或者是在预定的地点打开预留指示牌。这个例子仅仅是智能城市里众多可能性中的一种。

对于物联网,智能城市只是其中一种有潜力的市场示例。褪去天花乱坠的广告宣传,物联网其实只是一系列与云端(或网络)联网的芯片。相机、处理板、红色信号以及您的手机都连接在了一起。当然,在这一切得以实现之前,仍有一系列的问题需要得到解决。不过这就是智能城市的理念——在这里,相机不再用作监测,而是能够助您一臂之力。